福建省水师有马尾海战全军覆没 为什么北洋水师见死不救

来源: 发布于 2018-09-01  浏览 次  

1884年8月,福建马尾海面战云密布。

8月23日上午8时,一纸措辞强烈的最后通牒,被送到闽浙总督何璟的案头,让何璟眉头紧锁。最后通牒是法国驻福州副领事送来的。法国人限福建水师于当日下午撤出马尾海港,否则将对福建水师开战。

早在一个多月前,法国舰队就在海军中将孤拔的率领下,浩浩荡荡地开进福建马尾海面。法国人来意不善。他们叫嚣,如果清廷不从越南撤军,且支付2.5亿法郎的军费,将消灭福建水师,摧毁马尾船厂。俗话说:“朋友来了有好酒,若是那豺狼来了,迎接它的有猎枪。”可软弱无能的清廷,哪有这样做的底气和实力?只好百般奉承,与法国人进行谈判。

由于法国人坚持巨额赔偿,谈判最终破裂。

按照常理,谈判破裂后,清朝就应该积极备战,防范法国舰队的下一步行动。可奇怪的是,清朝方面根本不对法国舰队进行防范,不但任由他们在马尾海港进进出出,还热情款待,像招待贵宾一样。反而是福建水师处于法国舰队的监视下,不敢随意移动。

由于福建水师和法国舰队都在马尾海港内,剑拔弩张,擦枪走火在所难免。主管福建海防的海疆事宜大臣张佩纶却命令福建水师,“无旨不得先行开炮,必待敌船开火,始准还击,违者虽胜尤斩”。没有旨意,福建水师一律不准率先向法国舰队开炮。否则,哪怕最后打了胜仗,也要问斩!

收到法国人的最后通牒后,何璟作出了一个令人不解的动作:对福建水师封锁这个消息。这就把福建水师置于空前危险的境地。

可笑的是,何璟与法国人就开战时间讨价还价。法国人提出8月23日下午开战,何璟提出请求:改在8月24日开战,如何?法国人一口回绝。眼看战争不可避免,何璟才慌了,开始下令作战前准备。

然而,一切都已太晚。下午1时56分,法国舰队趁落潮的时机,突然向福建水师发起袭击。火力所指,是福建水师旗舰——“扬武”号巡洋舰。

幸运的是,“扬武”号巡洋舰虽然屡屡请战,遭到建海疆事宜大臣张佩纶的拒绝,但他们早就将炮口瞄好了法国舰队。当法国舰队开炮后,他们一边砍断锚链,一边开炮还击。第一炮,就击中了法军旗舰“伏尔泰”号的舰桥,炸死法军5人。

一时海面上炮声轰隆,硝烟弥漫。这时候,中国方面的主帅张佩纶在哪里?两个字:逃了!当法国人打响第一炮时,张佩纶就吓破了胆,由随从扶起临阵脱逃。除了张佩纶,福建巡抚张兆栋以及旗舰“扬武”号巡洋舰管带兼舰队指挥张成,也都先后逃之夭夭。

主帅都逃跑了,这场仗怎么打?福建水师陷于群龙无首的地步。加之法国舰队在船舶吨位、火力强度等方面拥有绝对的优势,一个小时不到,包括“扬武”号巡洋舰在内的11艘舰艇全部被法国舰队击沉,全军覆没。

中国第一支近代化海军舰队,就这样葬身海底。

1884年,中国除了福建水师外,还拥有北洋水师、南洋水师、广东水师,号称“四大水师”。在“四大水师”中,北洋水师和福建水师规模最大、实力最强。那么,当福建水师在马尾海战中浴血奋战时,北洋水师等为何见死不救?

其实,早在法国舰队到来之初,张佩纶、何璟等人就奏报朝廷,请求救援。然而,直隶总督、北洋通商大臣李鸿章百般推诿,不肯派遣舰船救援。后来,在清廷的严厉口吻下,才派了“超勇”号和“扬威”号。南洋水师则派遣了5艘舰船,与北洋水师的2艘舰船在上海会合,预备南下。

那时,马尾海战已经打响,福建水师已经全军覆没。

北洋水师不来,南洋水师不来,倒是广东水师派了2艘舰船,参与了马尾海战。广东水师虽然舰船数量多,但种类繁杂、规模较小,战斗力比福建水师还差,起不来很大的作用。

福建水师是左宗棠一手创建的。左宗棠痛惜福建水师全军覆没的同时,也在分析福建水师孤军奋战的原因。他指出,这是因为清朝没有建立统一的海军指挥机构,使得各舰队自行其是,不听号令。马尾海战结束后,左宗棠立即向朝廷打报告,请求设立海军衙门,专设海防大臣。

令人意想不到的是,清廷拒绝了这个请求。在清廷看来,在军队里使用狄夷的军舰已经很丢面子了,怎么可能再在吏户礼兵刑工六部之外,设立狄夷的机构?

直到1885年10月,左宗棠病逝一个多月后,在醇亲王奕譞、李鸿章等人的推动下,清廷才正式成立了总理海军事务衙门。

【参考资料:《清史稿》《马尾海战》《总理海军事务衙门》等】

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